¿Aguas con las picaduras de mosquito?

KMX Magazineagosto 4, 2017

¿Sabes cuál es el olor favorito de los mosquitos?

Los mosquitos si tienen que escoger entre picar a una persona o chupar la sangre de otro vertebrado, al menos las hembras siempre prefieren a los humanos. Ten cuidado con las picaduras de mosquito, aquí te platicamos las razones por las que te escogen a ti.

Según un estudio publicado en la revista digital Nature. Estos insectos detectan a sus presas por el CO2 producido en la respiración, el calor corporal y el olor. Los mosquitos poseen un gen llamado orco (ojo, no son los monstruos del Señor de los Anillos). Este gen es el responsable tanto de la predilección por el olor humano como de la repulsión que les provocan los antimosquitos con DEET (este químico que casi tienen todas las marcas de repelencia). Así lo han demostrado científicos de las universidades de Rockefeller y de California (EE UU), que utilizaron nucleasas con una estructura llamada dedos de cinc para desarrollar por primera vez un mosquito sin el gen orco.

Picaduras de Mosquito

Al contrario que los mosquitos salvajes, estos mutantes sienten la misma atracción por un brazo con repelente que por otro sin él. Solamente cuando se posaban en la piel y entraban en contacto con el compuesto, el producto les repelía y no llegaban a picar; mientras que los mosquitos normales ni siquiera se acercaban porque olían el DEET desde lejos.

Los experimentos se realizaron con el mosquito Aedes aegypti, un peligroso transmisor del dengue y la fiebre amarilla que ha desarrollado evolutivamente preferencia por los humanos. “Nuestro trabajo proporciona una información importante para crear herramientas que impidan la fuerte atracción de los mosquitos por las personas”, asegura Vosshall.

Por cierto, te compartimos una lista creada por un diario boliviano que expone 5 causas que explican las picaduras de mosquito. ¿Qué opinas?